Randonnée en famille : quelle distance pour quel âge ?

A partir de quel âge peut-on emmener les enfants en randonnée ? Sur quel terrain ? Sur quelle distance peuvent-ils marcher ? Nous avons croisé des expériences personnelles avec des avis de médecins pour vous répondre !

Quelle randonnée en famille, pour quel âge ?

randonnée en familleDès 3 ou 4 ans, beaucoup d’enfants sont capables de marcher 3 ou 4 kilomètres. Bien-sûr, il vaut mieux partir le matin lorsqu’ils sont encore pleins d’énergie, et faire des pauses. S’arrêter pour regarder le paysage, les animaux, les plantes permet d’intéresser les enfants tout en les laissant souffler.

Si votre enfant ne marche jamais, démarrez avec une ballade très courte pour augmenter progressivement. Si votre enfant marche régulièrement, sur les trajets d’école par exemple, il éprouvera certainement plus de facilités à effectuer une randonnée.

Voici un schéma indicatif de ce qu’un enfant en bonne santé et marchant régulièrement peut faire en randonnée (sans dénivelé) :

  • 3 ans     »          3 km,
  • 4 ans     »          4 km ou 2,5 km + 2,5 km (avec une bonne pause déjeuner entre les deux),
  • 5 ans     »          5 km ou 3 km + 3 km,
  • 6 ans     »          7 km ou 4 km + 4 km,
  • 7 ans     »          9 km ou 5 km + 5 km,
  • 8 ans     »         11 km ou 6 km + 6 km.

Selon le Docteur Philippe Moteau, médecin de la Fédération Française de randonnée, il faut compter une moyenne de 1 km/h pour un enfant de 4 ans, et de 3 km/h pour un enfant de 8 ans.

Vous pouvez également marcher en montagne jusqu’à 2200 – 2500 mètres s’ils n’ont pas de problème ORL. Attention cependant à réduire les distances si le dénivelé est significatif !

Vers 10-11 ans, les enfants présentent quasiment les mêmes capacités qu’un adulte en ce qui concerne la marche, à vous d’ajuster en fonction de vos observations. La règle d’or : ne jamais surestimer leurs capacités pour ne pas les mettre en difficulté.

Jusqu’à deux ans : poussette ou portage ?

Certains sentiers de randonnée sont accessibles pour une poussette tout terrain. Ils sont généralement signalés comme tels à l’office du tourisme. Dans ce cas, vous pouvez utiliser une poussette, en privilégiant un modèle sport ou treck. Si votre poussette n’est pas équipée de base d’un pare soleil, nous vous conseillons d’en acheter un : devoir bouger l’ombrelle à chaque changement de direction est franchement pénible à la longue !

randonnée en famille avec enfantsPour la majorité des randonnées, les enfants de moins de 3 ans auront besoin d’être portés. Même si dès 16 mois ils réclament souvent de faire quelques pas (on peut voir des petits de 18 mois marcher 1 km en 2 ou 3 étapes pour suivre les plus grands !).

Pour votre confort, et afin d’avoir les mains libres en cas de chute, nous vous recommandons d’utiliser une écharpe de portage ou un porte bébé.

Si vous randonnez au soleil plusieurs heures, mieux vaut opter pour un porte bébé de randonnée : le pare soleil et la circulation de l’air autour de l’enfant lui éviteront coups de soleil et échauffement. Evidemment, ce n’est pas une raison pour oublier la crème solaire et le chapeau…

Pour les nourrissons, c’est-à-dire les enfants qui ne tiennent pas encore assis, l’écharpe ou le porte bébé physiologique s’imposent. Dans ce cas, s’il fait chaud veillez à choisir un parcours ombragé, et n’hésitez pas à emporter un parapluie pour vous faire de l’ombre.

Lorsqu’il ne dort pas, votre enfant aura besoin de se dégourdir les jambes régulièrement, même s’il ne marche pas encore. Pensez à le sortir du porte bébé toutes les 2 heures.

 Jusqu’à 7 ans, évitez les dénivelés…

… à moins que vous ne viviez en montagne ! Beaucoup d’enfants sont vite découragés par une côte, et peuvent se bloquer irrémédiablement s’il y en a trop souvent. Les descentes ne sont pas faciles à gérer non plus pour les petits : les risques de chute sont accrus, et si le sol est caillouteux donc instable ils peuvent se sentir en danger.

Les guides de randonnée indiquent généralement le dénivelé. Privilégiez les parcours qui présentent un dénivelé de moins de 100 mètres lorsque vous partez avec des enfants de moins de huit ans.

Bien-sûr, si vous portez votre enfant rien ne vous empêche de le faire en montagne ! A condition de ne pas dépasser les 1800 mètres les premiers mois. Pour être plus à l’aise en descente avec ce poids supplémentaire, vous pouvez utiliser des bâtons de randonnée.

Si vous vivez en montagne, il faudra aller progressivement et proposer de donner la main dans les descentes pour rassurer les plus petits.

Lisez la suite de notre dossier randonnée en famille : Comment initier les enfants en douceur ?

par Carole Boutet

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